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Atividade física nas crianças, brincar para crescer

A atividade física regular é um pilar fundamental para o desenvolvimento saudável das crianças, tendo um impacto positivo no seu bem-estar físico, mental e social, desde a infância até a adolescência. Este artigo explora a importância da atividade física em diferentes faixas etárias, fornecendo informações e dicas para promover um estilo de vida ativo e saudável para as crianças.

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Benefícios da atividade física nas crianças

Desenvolvimento físico

  • Fortalecimento de ossos e músculos, construindo uma base sólida para o crescimento e prevenindo doenças como a osteoporose;
  • Melhoria da coordenação motora e do equilíbrio, aprimorando habilidades como agilidade e destreza, essenciais para atividades cotidianas e desportivas;
  • Aumento da resistência cardiovascular, elevando a capacidade pulmonar e a aptidão física geral, prevenindo doenças coronárias e promovendo a saúde a longo prazo;
  • Redução do risco de doenças crónicas como obesidade, diabetes e doenças cardíacas, combatendo o sedentarismo e respetivos efeitos negativos na saúde;

Desenvolvimento mental

  • Melhoria da concentração e do desempenho escolar, optimizando a aprendizagem e a memória, através do aumento do fluxo sanguíneo no cérebro e da produção de neurotransmissores;
  • Redução do stress e da ansiedade, promovendo o bem-estar mental e a saúde emocional, combatendo a acumulação de cortisol e regulando o humor;
  • Promoção da auto-estima e da confiança, construindo uma imagem corporal positiva e uma sensação de auto-valorização, essencial para o desenvolvimento social e emocional;
  • Estimulação do desenvolvimento cognitivo e da criatividade, aprimorando o processamento de informações, a resolução de problemas e a capacidade de pensar de forma criativa;

Desenvolvimento social

  • Desenvolvimento de habilidades sociais como comunicação, trabalho em equipa, resiliência e liderança, através da interação com outras crianças e da participação em atividades de grupo;
  • Fazer novos amigos e fortalecer os laços sociais, construindo uma rede de apoio e promovendo o sentimento de pertença;
  • Promoção da inclusão e do respeito pela diversidade, combatendo o bullying e criando um ambiente acolhedor para todos;

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Atividades segundo a fase de crescimento

0 a 3 anos

  • Incentivar a exploração e o movimento livre através de brincadeiras como gatinhar, rolar, escalar e correr, permitindo que a criança desenvolva as habilidades motoras de forma natural e divertida;
  • Proporcionar brincadeiras ao ar livre em ambientes seguros e estimulantes, como parques e jardins, proporcionando contacto com a natureza e o sol, essenciais para a saúde física e mental da criança;
  • Limitar o tempo de ecrã (TV, smartphone, tablet) a, no máximo, 1 hora por dia, evitando o sedentarismo e incentivando atividades mais interativas e saudáveis.

Exemplos de atividades:

– Brincar “às escondidas” no parque.
Construir castelos de areia na praia.
– Dançar ao som de músicas infantis.
– Brincar com bolas e outros brinquedos no jardim.


3 a 5 anos

  • Acumular pelo menos 180 minutos de atividade física de intensidade moderada a intensa por dia, garantindo que a criança se movimente e gaste energia de forma saudável e divertida;
  • Incentivar brincadeiras ativas como correr, saltar, dançar, nadar e andar de bicicleta, promovendo o desenvolvimento motor e a coordenação;
  • Integrar atividades físicas estruturadas como aulas de natação, futebol ou ginástica, complementando as brincadeiras livres e proporcionando novos desafios.

Exemplos de atividades:

– Participar em aulas de natação.
Jogar futebol com amigos no parque.
– Fazer aulas de dança infantil.
– Andar de bicicleta com a família.


5 a 17 anos

  • Acumular pelo menos 60 minutos de atividade física de intensidade moderada a intensa por dia, ajudando a prevenir o sedentarismo e os seus efeitos negativos na saúde;
  • Incentivar a participação em diferentes tipos de atividades físicas, incluindo desportos individuais ou de equipa, dança, artes marciais e jogos, despertando o interesse da criança e promovendo a diversificação;
  • Limitar o tempo de ecrã a no máximo 2 horas por dia, controlando o tempo gasto com dispositivos eletrónicos e incentivando outras atividades; 

Exemplos de atividades:

– Praticar futebol numa equipa.
Fazer aulas de dança ou ginástica artística.
– Participar em jogos e brincadeiras com amigos no parque.
– Praticar desportos como basket, vólei ou BTT.


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Dicas para incentivar a atividade física dos mais pequenos

Seja um exemplo positivo para a criança, praticando atividade física regularmente e demonstrando entusiasmo por um estilo de vida ativo.

  • Torne a atividade física divertida e prazerosa, criando brincadeiras e atividades que a criança goste de participar, evitando a monotonia e incentivando a participação;
  • Incentive a criança a escolher atividades que ela goste, respeitando as suas preferências e interesses, garantindo que a experiência seja positiva e motivadora;
  • Elogie e recompense a criança pela participação em atividades físicas, reconhecendo os seus esforços e incentivando a continuidade da prática;
  • Limite também o seu tempo de ecrã e ofereça alternativas mais ativas, como brincadeiras ao ar livre, jogos em família ou leitura, promovendo um estilo de vida equilibrado e saudável.

 

Conclusão

A atividade física é crucial para o desenvolvimento saudável das crianças, proporcionando benefícios físicos, mentais e sociais que impactam positivamente a sua vida presente e futura. Desenvolvendo hábitos saudáveis desde a infância, podemos garantir um futuro mais ativo, feliz e cheio de saúde para as crianças.

 

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